Les conséquences de la fonte du pergélisol en Sibérie

Publié le 15 Octobre 2020

paru sur franceinfo le 12/10/2020

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L'année 2020 s'inscrit comme tristement historique avec des records de températures. Le pergélisol, recouvre un quart de l'hémisphère nord, fond en profondeur, provoquant un affaissement du sol.

À Batagaika, au nord de la Sibérie, on trouve le plus grand cratère au monde. Causé par le dégel pergélisol, la terre y est normalement gelée en toute saison depuis des milliers d'années. En fondant, le pergélisol libère des trésors, comme un os de mammouth. Ce phénomène a commencé dans les années 1960. Avec le réchauffement climatique, le cratère s'élargit de plus d'une dizaine de mètres par an. Le pergélisol recouvre un quart de l'hémisphère nord. La quasi-totalité de la région russe de Iakoutie, où l'hiver atteint régulièrement les -40 degrés. Sa fonte fait des dégâts : le sol s'affaisse et dessine des cercles qui remplacent les pâturages.

Qu'est-ce que le pergélisol ? Il "recouvre d'immenses territoires au nord du Canada, de la Russie et de l'Alaska", explique Nicolas Chateauneuf. On y trouve le plus souvent de la toundra, avec des herbes rases. "En dessous, on y trouve le pergélisol, plus on descend, plus le sol reste congelé en permanence, avec parfois de vrais morceaux de glace incrustés." 

L'épaisseur peut varier de quelques mètres à plusieurs kilomètres. "Avec le réchauffement, cette couche dégèle en profondeur [...] en dégelant, le pergélisol a libéré des bactéries." Le risque est de libérer un virus vieux de plusieurs centaines de milliers d'années contre lequel l'humanité ne serait pas immunisée.

Rédigé par ANAB

Publié dans #Changement climatique

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