Le premier vaccin pour insectes pourrait aider à sauver les abeilles

Publié le 7 Décembre 2021

Le premier vaccin pour insectes pourrait aider à sauver les abeilles
Le premier vaccin pour insectes pourrait aider à sauver les abeilles

paru sur geo

Des scientifiques finlandais ont annoncé avoir réussi à créer le premier vaccin spécifiquement développé pour des insectes. Nommé PrimeBEE, le traitement pourrait venir en aide aux abeilles et les protéger contre les infections bactériennes qui déciment les colonies.

Les abeilles détiennent une place cruciale dans l'environnement. Avec les autres butineurs, on estime qu'elles pollinisent pas moins de 80% des espèces de plantes sur Terre. Pourtant, ces précieux petits insectes sont aujourd'hui en danger. Ces dernières années, les populations ont connu un net déclin, laissant craindre une disparition prochaine des abeilles.

Si les pesticides, le changement climatique ou la perte de l'habitat sont évoqués parmi les facteurs responsables, des maladies émergentes frappent également les colonies. Un problème contre lequel des scientifiques pourraient avoir trouvé la solution. Cette équipe de l'Université de Helsinki en Finlande est parvenue à développer le premier vaccin destiné aux insectes.

Le mode de fonctionnement des vaccins est bien connu. Il consiste à mettre en contact un individu avec un agent pathogène afin de pousser son système immunitaire à développer des anticorps contre un agent infectieux. Les vaccins sont ainsi utilisés chez l'homme mais aussi chez d'autres animaux notamment domestiques. Le problème est que ce protocole ne fonctionne pas chez les insectes.

Un système immunitaire sans anticorps

Les insectes possèdent un système immunitaire similaire à celui des mammifères, à l'exception près qu'il lui manque des éléments cruciaux, les anticorps. Chez les insectes, il est ainsi impossible de déclencher ce qu'on appelle la "mémoire immunitaire" via un vaccin. Mais les scientifiques finlandais ont trouvé comment contourner le problème.

Ces recherches sont parties de deux observations. La première de la biologiste Dalial Freitak. En étudiant des papillons de nuit, elle a constaté que lorsque ces derniers étaient exposés à certaines bactéries, notamment via l'alimentation, ils semblaient transmettre une résistance à leur descendance qui montrait alors une forte réponse immunitaire.

La seconde observation est venue de de sa collègue, Heli Salmela. Cette spécialiste travaillait depuis quelques temps sur les abeilles et une protéine appelée "vitellogénine" qui semble déclencher une réaction immunitaire chez les insectes face à des bactéries invasives. "Nous avons commencé à collaborer, avons trouvé des financements [...] et ceci a finalement marqué le début de PrimeBEE", explique Dalial Freitak dans un communiqué.

Un vaccin à administrer aux reines

Le vaccin PrimeBEE utilise la protéine vitellogénine pour aider les abeilles à déclencher une réponse immunitaire contre un agent pathogène. Plus précisément, le duo finlandais a choisi de s'attaquer à la "loque américaine", une maladie très contagieuse causée par la bactérie Paenibacillus larvae et capable de décimer des colonies entières.

L'infection est souvent introduite par des abeilles nourricières qui contaminent les larves via de la nourriture infectée par des spores. Ces derniers sont alors capables de germer et de se multiplier pour infecter d'autres victimes. Pour empêcher cela, Freitak et Salmela ont eu l'idée de concevoir un vaccin à administrer à la reine de la colonie via une pâte sucrée.

Le principe de l'innovation est relativement simple. "Quand l'abeille reine mange de la nourriture contaminée par des pathogènes, les signatures moléculaires associées se lient à la vitellogénine. La protéine transporte alors ces signatures dans les oeufs de la reine, où elles agissent comme des inducteurs pour de futures réponses immunitaires", détaille l'équipe dans le communiqué.

Ce procédé permettrait ainsi au système immunitaire des futures abeilles de reconnaitre la bactérie comme étrangère et de déclencher une réaction pour s'en protéger. "Nous avons découvert le mécanisme qui montre que vous pouvez réellement les vacciner. Vous pouvez transférer un signal d'une génération à une autre", se réjouit Dalial Freitak.

Bientôt des abeilles vaccinées contre toutes les maladies ?

Pour l'heure, le vaccin est encore en phase de test. Il est donc trop tôt pour garantir son succès mais les perspectives pourraient être grandes pour la protection des abeilles. "Nous espérons pouvoir développer une vaccination contre d'autres infections, telles que la loque européenne et les maladies fongiques. Nous avons déjà démarré de premiers tests", précise Dalial Freitak.

L'objectif final serait de parvenir à vacciner les abeilles contre "n'importe quel microbe". "Si nous pouvons aider les abeilles à aller mieux et si nous pouvons sauver même une petite partie de leur population avec cette invention, je pense que nous aurons fait notre bonne action et sauvé au moins un peu le monde", conclut la spécialiste.

Rédigé par ANAB

Publié dans #Insectes de chez nous

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C
Non mais halo quoi ..... au lieu de régler les problèmes de fond connu depuis la nuit des temps ...on vaccine ....quelle suite logique pour l’humanité ....vivement le prochain miel 🍯
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R
Merci Carole de ton avis. <br /> Pour ma part je pense que la vaccination des abeilles est un moyen pour diminuer la perte des ruches en hiver et pendant l'année. Je suis tout à fait d'accord que ce n'est pas le problème le plus urgent pour l'humanité mais, si nous partons sur cette voie la piste est très glissante.<br /> <br /> Regardons ce que nous utilisons tous les jours dans nos maisons (moi le premier) il existe une multitude de produits et services pas vraiment nécessaires.à notre existence. Que dire aussi de l'utilité pour l'humanité des armes, des jeux vidéo, des sports mécaniques, des cosmétiques, des sports professionnels avec des salaires délirants... mais tous ces marchés font plaisir à certains humains alors ...
B
Je rêve d'un vaccin anti-covid administré aux abeilles et dont les propriétés seraient transmise au miel !<br /> Ça pousserai surement plus de gens à se "faire vacciner". Mon dernier rappel ne s'est pas fait sans douleur !
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A
Merci Bernard de ton excellente idée. Pense à faire breveter l'idée. Avec toutes les doses injectées tu peux faire fortune rapidement.